Artigo de opinião: “É hora de acabar com a luta contra os sindicatos”

Os direitos sindicais são direitos humanos e devem ser protegidos pela legislação da UE.

O direito de se filiar num sindicato e de negociar colectivamente é reconhecido como um direito humano fundamental por numerosas cartas e convenções europeias e internacionais. Mesmo assim, a luta contra os sindicatos está a aumentar na Europa.

Ao longo do ano passado, a Confederação Europeia de Sindicatos tem recebido relatórios alarmantes de violações dos direitos sindicais – de obstáculos, vitimização e discriminação em vários países – por vezes usando a pandemia como pretexto. A CES apela às instituições europeias para que tomem uma posição e ponham fim à luta contra os sindicatos, incluindo medidas na proposta de directiva sobre salários mínimos adequados para travar as práticas anti-sindicais e garantir o acesso dos sindicatos aos locais de trabalho e protecção contra a vitimização .

A melhor forma de garantir salários justos é por meio da negociação colectiva dos sindicatos. O projecto de directiva reconhece isso no artigo 4.º, apelando à “promoção da negociação coletiva sobre a fixação de salários”. Isso obriga os Estados membros a trabalharem com os parceiros sociais (sindicatos e empregadores) para encorajar negociações ‘construtivas, significativas e informadas’ e fortalecer a negociação sectorial ou intersectorial. Em países onde menos de 70 por cento dos trabalhadores são cobertos por acordos colectivos, os governos terão de elaborar planos de acção para promover a negociação.

Tudo isso é bem-vindo, mas não exige que os Estados membros enfrentem os ataques dos empregadores à capacidade dos trabalhadores de se organizarem e agirem em conjunto – se necessário por meio de greves – sem risco de represálias, vitimização, demissão ou discriminação.

Legalmente vinculativo

A obrigação da União Europeia e dos seus Estados-Membros agirem não poderia ser mais clara. A Carta dos Direitos Fundamentais da UE, juridicamente vinculativa (artigo 12.º), estabelece «o direito de todas as pessoas de se formarem e se filiarem a sindicatos para a proteção dos seus interesses». Várias convenções da Organização Internacional do Trabalho (OIT) reforçam o direito de negociar em nome dos trabalhadores, incluindo a Convenção de Negociação Colectiva (1981). O Princípio 8 do Pilar Europeu dos Direitos Sociais incentiva ainda mais os parceiros sociais a «negociar e celebrar acordos coletivos em matérias que lhes dizem respeito, respeitando a sua autonomia e o direito à acção colectiva».

Compêndio de Jurisprudência do Comité de Liberdade Sindical da OIT afirma:

O direito de negociar com os empregadores com relação às condições de trabalho constitui um elemento essencial da liberdade de associação, e os sindicatos devem ter o direito, por meio de negociação colectiva ou outros meios legais, de buscar melhorar as condições de vida e de trabalho daqueles que os sindicatos representam. As autoridades públicas devem abster-se de qualquer interferência que possa restringir este direito ou impedir o seu exercício legítimo.

No entanto, a “interferência” está a acontecer em toda a Europa. Os representantes sindicais estão a ser vitimados, detidos ou negado o direito de comunicarem com os trabalhadores que representam.

Índice de Direitos Globais 2020 da Confederação Sindical Internacional revelou que 38 por cento dos países europeus excluíram os trabalhadores do direito de aderir ou constituir um sindicato, 56 por cento falharam em defender o direito à negociação colectiva e nada menos que 72 por cento violaram o direito de greve. Muitos empregadores estão-se a recusar a entrar em negociações ou estão optando por contornar os sindicatos legítimos em favor de organizações não sindicais e não representativas “sweetheart”.

Evidências crescentes

A CES tem cada vez mais evidências de atividades anti-sindicais por parte de empresas conhecidas, como o McDonald’s e os Hotéis Intercontinental. Na Irlanda, a casa de apostas Paddy Power e o retalhista Dunnes Stores utilizaram a polícia para expulsar representantes sindicais das suas instalações. Na Letônia, a legislação permite que os empregadores criem sindicatos “amarelos” para impedir que sindicatos legítimos cheguem a acordos colectivos.

No mês passado, um tribunal na Itália descobriu que um algoritmo Deliveroo discriminou os passageiros que entraram em greve e ordenou que a empresa pagasse uma indemnização aos sindicatos. Noutros lugares, o fim do pagamento automático de “check-off” das contribuições sindicais sobre os salários teve um impacto severo nas finanças sindicais.

Um relatório recente da Vice detalhou como a empresa Big Tech notoriamente anti-sindical, da Amazon, submeteu funcionários à vigilância em vários países da UE, incluindo Espanha , Áustria e República Tcheca, usando busters sindicais e detectives particulares para espiar actividades sindicais. Na verdade, a luta contra os sindicatos agora é um grande negócio – e faz parte do modelo de negócios de grandes empresas como a Ryanair.

Os governos são cúmplices dessas actividades. Os sindicalistas ainda são presos e processados ​​por cumprirem as suas funções, por exemplo, na Turquia e na Bélgica . Vários países não protegem os membros dos sindicatos da discriminação ou vitimização, incluindo a Bulgária, a Roménia e a Polónia, onde algumas categorias de trabalhadores também não têm o direito de se organizar.

E agora alguns Estados membros adoptaram os chamados procedimentos de emergência em resposta à Covid-19, limitando seriamente os direitos sindicais, como a realização de manifestações. Na Hungria, uma nova lei, introduzida sem consulta, proíbe a negociação colectiva, as greves e termina com todos os acordos existentes no sector da saúde.

Medidas específicas

A CES apela ao aditamento de medidas específicas à directiva sobre salários mínimos justos para prevenir e combater estas violações. A directiva deve deixar claro que a definição de “negociação colectiva” consiste em negociações entre empregadores e sindicatos, e não em “organizações de trabalhadores” indefinidas. A negociação colectiva deve ser prerrogativa de sindicatos genuínos e democráticos, e não de grupos arbitrários, frequentemente criados para minar a força sindical e impor condições inaceitáveis.

É necessária mais ação para promover a negociação colectiva, garantindo que ela cubra todas as condições de trabalho e não apenas a fixação de salários. Os dirigentes sindicais devem ter acesso garantido aos locais de trabalho e os representantes sindicais devem ter o tempo e as instalações para cumprirem suas funções.

Os governos também devem agir com firmeza para proteger os sindicalistas de discriminação, demissão e inclusão em lista negra. Os empregadores devem ser impedidos de interferir nos assuntos internos dos sindicatos, oferecendo subornos ou incentivos a funcionários não sindicalizados ou intimidando os trabalhadores para impedi-los de se filiarem num sindicato.

Para tornar os planos de acção nacionais propostos eficazes no aumento do número de trabalhadores abrangidos por acordos colectivos, a UE deve exigir que os Estados membros garantam que o direito à negociação colectiva é respeitado – especialmente a nível sectorial. Uma pesquisa da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico mostra que, somente apoiando a negociação sectorial, os Estados membros serão capazes de atingir a meta de cobertura de 70% dos trabalhadores por meio de acordos colectivos.

Principais exigências

A CES está a fazer outras exigências importantes. A primeira é para que sejam feitas alterações à legislação da UE em matéria de contratos públicos, para garantir que, apenas as empresas que respeitem os direitos dos trabalhadores de negociar colectivamente e implementem acordos, podem ter acesso a contratos públicos, subvenções e financiamento.

A segunda visa clarificar o direito da concorrência da UE, para que os trabalhadores não convencionais e independentes não sejam impedidos de se organizarem num sindicato e celebrarem convenções colectivas. As liberdades económicas e as regras de concorrência na UE não devem constituir um meio de contornar a protecção dos trabalhadores. Nem os acordos colectivos devem ser submetidos às regras da concorrência – algo que a Comissão Europeia parece estar a considerar activamente na sua análise inicial publicada recentemente .

Em termos práticos, salários mínimos justos e fortes negociações colectivas são vitais para a recuperação da Europa da pandemia, conforme detalhado no recente relatório Benchmarking Working Europe do European Trade Institute. Mas, mais importante, a liberdade de associação e o direito de agir colectivamente são direitos humanos fundamentais e devem ser defendidos – não apenas pelos sindicatos, mas também pela UE e pelos governos.

Esther Lynch

Esther Lynch foi eleita secretária-geral adjunta da CES – Confederação Europeia de Sindicatos no Congresso de Viena em 2019, tendo anteriormente sido secretária confederal. Tem uma vasta experiência no movimento sindical tanto na Irlanda como a nível europeu e internacional. Antes de ingressar na CES, foi responsável pela legislação e assuntos sociais do Congresso de Sindicatos da Irlanda (ICTU).

At https://www.socialeurope.eu/

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